Uganda

Een voorbeeld van een tekst voor Sonera

Nieuw, nieuw, nieuw: Uganda!

Uganda, een onveilig, dor en ondervoed land? Niets is minder waar. De toerist wacht een prachtig landschap, vriendelijke mensen en kleinschalig toerisme.

Prachtige natuur
Uganda komt vooral in het nieuws door oorlog en hongersnood. Maar dat komt niet overeen met de werkelijkheid. Anna van der Meer heeft hier een klein half jaar stage gelopen voor een toeristische opleiding aan de NHTV te Breda. Ze vertelt: ‘Het beeld van Afrika voor wat betreft oorlog en hongersnood wordt hier niet  zichtbaar bevestigd. In het noorden is het af en toe heel erg droog en daardoor is er een tekort aan voedsel. In Uganda zelf is geen oorlog. De landen er omheen zorgen voor een slecht imago, zoals Rwanda en Congo.’
Waarom zouden toeristen naar Uganda moeten? Anna: ‘Het is veel groener dan ik had gedacht, het voedsel is van goede kwaliteit en de mensen zijn zeer vriendelijk. Ze zijn er absoluut niet opdringerig, maar heel behulpzaam. Er zijn veel gevarieerde nationale parken, waar je gorilla’s, olifanten, leeuwen, verschillende soorten apen en antilopen in het wild kunt zien. Ik kende natuurlijk wel de natuurfilms, maar in het echt is het veel mooier. Ik heb bijvoorbeeld een leeuwin met welpjes gezien en een olifant die dronk bij een waterpoel. Dat is echt heel geweldig. Gorilla’s kijken is heel populair en zeer de moeite waard. Om het bezoek te beperken, ligt de prijs behoorlijk hoog en mag je maar met zeer kleine groepen het park in.’

Raften op de Nijl
De Nijl ontspringt in Uganda. Door de aanwezigheid van vele stroomversnellingen, oplopend tot categorie 5 (hoogst vaarbaar) tot soms wel categorie 6 of hoger, is het een van de meest spectaculaire rivieren op de wereld waarop geraft kan worden. Een avontuur, waarbij je vele angsten kan overwinnen.

Nieuwe bestemming
Uit onderzoek van Anna van der Meer blijkt dat de meeste toeristen werken en wonen in Uganda of een van de buurlanden. Ze hebben een Europese of Amerikaanse achtergrond. Verder zijn het mensen die op familiebezoek naar het land komen. En dan zijn er natuurlijk nog de avonturiers die zelfstandig het gehele Afrikaanse continent over reizen. Voor Nederlanders is Uganda een volledig nieuwe bestemming. Kenia en Tanzania wordt vaak aangeboden door reisbureaus, maar Uganda wordt niet in dit rijtje vermeld.

Community tourist
Anna: ‘De Ugandeze regering wil geen massatoerisme, zoals in Kenia en Tanzania. Dat geldt als schrikvoorbeeld zoals het niet moet. De president richt zich vooral op ecotoerisme en heeft daarom beloofd de nationale parken goed te conserveren. Dit gebeurde overigens al voordat toerisme groeide. In Uganda kun je overnachten op campings die door de lokalen wordt gerund. Je maakt gebruik van de lokale gidsen en krijgt traditioneel bereid eten geserveerd. Met het geld wordt de gemeenschap ondersteund, worden scholen en gezondheidscentra gebouwd, etc. De gemiddelde toerist die deze lokale faciliteiten bezoekt, is  tussen de 21 en 40 jaar met een hoge opleiding en een modaal inkomen. Zij reizen vaak met z’n tweeën zelfstandig rond of juist in hele grote groepen. Favoriet is de overnachting in een tent of banda (hutje bestaande uit stenen met rieten dak en voorzieningen).’

Geen massatoerisme
Is Uganda een nieuwe bestemming? Anna: ‘Ik denk dat het land zeker toeristisch interessant is. De economie en politiek zijn stabiel, dus het is er absoluut veilig. Aan de bevolking moet nog wel worden duidelijk gemaakt wat een toerist is en wat service inhoudt. De Oegandezen zijn van nature heel ingehouden en bescheiden. Ze vinden het moeilijk om een verhaaltje over hun eigen leven te houden, omdat het in hun ogen niet bijzonder is. De informatievoorziening en de infrastructuur qua transport en wegen moeten verbeterd worden. Met de bus kun je in korte tijd voor weinig geld rondreizen naar de meest grote plaatsen. Vanaf de stad is het aan te raden om een auto te huren of transport te regelen naar de parken. Voor een bezoek aan de meeste nationale parken heb je wel een eigen 4WD-auto nodig, ook vanwege de safari’s die gemaakt kunnen worden. Deze kun je in de meeste plaatsen huren tegen een redelijk bedrag. Ik hoop wel  dat het geen massatoeristische bestemming wordt zoals in Kenia en Tanzania. Daar hebben ze veel problemen om dit proces terug te draaien. Volgende generaties moeten immers ook nog een toeristisch interessant land (te zien) krijgen.’

Terug naar Wereld

Comments are closed.